Il disturbo affettivo stagionale (SAD)

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Il disturbo affettivo stagionale (SAD) è correlato a un'inferiore esposizione solare che si verifica solitamente nei mesi invernali.

Il disturbo affettivo stagionale (SAD) è una forma di depressione stagionale, che aumenta nei mesi autunnali e invernali per poi scomparire in primavera, ma si può verificare anche in altre stagioni con minore frequenza. Per molti di noi quando le giornate si accorciano e le temperature si abbassano, è normale notare cambiamenti dello stato d'animo, abbassamento dell'energia e aumento della fame, ma questi sintomi sono diversi dal vero SAD.

Nel caso del SAD, i sintomi sono così gravi da interferire con la vita quotidiana.

Mi sento di voler piangere senza motivo, reagisco in modo eccessivo e sono estremamente irritabile. Ci sono giorni in cui non riesco a tirarmi fuori dal letto.

Ha detto un malato SAD a NBC News.

I sintomi comuni di SAD includono un sonno eccessivo, voglia di carboidrati intensi, eccesso di alimentazione e aumento di peso. Alcune persone hanno anche difficoltà a concentrarsi e si ritirano dalla vita sociale, preferendo di andare in letargo al chiuso, invece di continuare le normali attività quotidiane.

Il dott. Norman Rosenthal, professore clinico di psichiatria alla Georgetown University School of Medicine, fu il primo a descrivere SAD, scrivendo in un articolo del 1984:

Le depressioni erano generalmente caratterizzate da ipersonnia, eccesso di alimentazione e desiderio di carboidrati e sembravano rispondere ai cambiamenti del clima e nella latitudine. In effetti, le percentuali di SAD variano a seconda del luogo, in quanto le persone che vivono più lontano dall'equatore alle latitudini settentrionali sono le più sensibili.

Le donne sono esposte a maggior rischio, circa 4 volte di più, di essere affette dal disturbo affettivo stagionale. Il professor Robert Levitan dell'Università di Toronto ha dichiarato a The Guardian:

Poiché colpisce una parte così ampia della popolazione in una forma da lieve a moderata, molte persone sul campo pensano che il SAD sia un residuo del nostro passato, relativo al risparmio energetico. 10.000 anni fa, durante l'era glaciale, questa tendenza biologica a rallentare durante l'inverno era utile, soprattutto per le donne in età riproduttiva perché la gravidanza è molto energivora.

Ora abbiamo una società di 24 ore, ci aspettiamo di essere sempre attivi ed è una seccatura. Tuttavia non conosciamo il motivo per cui una percentuale delle persone lo sperimenta in modo così grave da essere completamente disabilitante.

Perché le giornate più corte possono portare a SAD?

Un'intera serie di processi fisiologici è diretta dal ritmo circadiano del nostro corpo, che è calibrato dall'esposizione alla luce naturale e all'oscurità. L'esposizione regolare alla luce solare è una parte cruciale di questa equazione. Molti hanno familiarizzato con l'importanza per ottimizzare i livelli di vitamina D e, una ricerca dimostra che non solo è più frequente il SAD nelle persone con bassi livelli di vitamina D, ma il miglioramento dei livelli migliora i sintomi di SAD.

Tuttavia, il ruolo della luce solare in questa condizione va ben oltre la vitamina D. Ad esempio, la luce solare aiuta a mantenere bassi i livelli della proteina SERT (proteina che aiuta il trasporto di serotonina). Come attore chiave nel trasporto della serotonina del neuro trasmettitore, noto per avere un ruolo nell'umore, i bassi livelli sono una buona cosa, poiché i livelli più elevati di SERT sono collegati all'attività della serotonina e all'aumento della depressione. Secondo la rivista Depression Research and Treatment:

In uno studio, le persone con SAD avevano il 5% in più di SERT. Durante l'estate, la luce solare generalmente mantiene i livelli di SERT naturalmente bassi. Ma quando la luce solare diminuisce in autunno, si verifica anche una corrispondente diminuzione dell'attività della serotonina.

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